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告诉孩子:内向不是缺陷,是天赋

文|苏珊·凯恩

毕业于普林斯顿大学和哈佛法学院

摘自《内向性格的竞争力》

编辑|少年商学院新媒体部

走访哈佛商学院的那一周,刚好是9月初秋时节。学生们提前返校,每个人都显得精力十足。

首先引起我注意的,是人们走路的方式。没有一个人优哉游哉,没有一个人闲逛,也没有一个人四处徘徊。他们大步走着,充满一往无前的气势。当遇到熟人时,他们不是简单地点头致意,而是热情地相互问候,如果你向他们其中任何一个人问路,你一定会得到一个大大的“我可以”的微笑,不管他到底知不知道路。

我坐到了一对学生旁边,他们正在计划一次旅行——哈佛商学院的学生永远都在协调酒吧活动、搞晚会或者策划旅行。我说,我在为内向性格的研究做采访,其中一个学生却回答说,“可惜在这里,你很难找到一个内向者。”

另一个学生进一步补充道,“进入这个学校的前提就是外向,你的成绩和社会地位都取决于此。这是这里的规定。你身边的每一个人都在开口讲话,都在变得社会化,变得外向。”

说出这些话的他们,毫无疑问已经认定了在哈佛商学院绝对没有一个内向的人存在,很显然,他们并不认识他们一年级的同学——陈唐。

哈佛商学院里的内向者

我第一次见到陈唐的时候,他坐在这两个学生不远处。他看起来是一个典型的哈佛商学院的学生,身材高大,谈吐亲切文雅,颧骨轮廓分明,微笑十分迷人,而且还留着一个时髦的波浪发型,看起来有点花花公子的模样。他希望毕业的时候能进入一家私人控股的企业工作。

可是,你跟陈唐交谈一段时间之后,就会发现,他的声音要比他的同学们更柔和一些,他的头总是微微歪向一侧。说着说着,他的笑容慢慢停了下来,我可以看到他的心酸,他说,因为在商学院待得越久,他就越觉得应该改变自己的性格。

陈唐喜欢有些属于自己的时间,但是对于一个哈佛商学院的学生而言,这不太现实。他每天清晨要花一个半小时的时间,与他的“学习小组”一起度过,这是一个由学院预先分配的强制性的学习组别(哈佛商学院的学生几乎连洗澡都是以小组为单位的)。

上午的其他时间,他还要上课,90个同学一起坐在一个镶木板的U型、带着阶梯座位的教室里。教授通常会以引导学生描述当天的案例分析,来开始一天的课程,案例学习则是基于现实中的商业场景,比如说,一家公司的总裁正在考虑改变公司的薪酬结构,“如果你是这个主角,你会怎么做?”

在课上,学生们要轮流发言。发言结束之后,教授还鼓励其他学生就这个问题各抒己见。如果一名学生经常发言,而且观点很有力,他就会成为班上强有力的竞争者,如果不经常发言,他就会不受待见。许多学生轻轻松松就适应了这种教学方法。但是,陈唐却不是他们中的一员。他总是不敢举手参加到班级讨论之中,在某些课上,他甚至没有发过言。

课后,大多数人都会到食堂吃午饭。陈唐每天都在纠结:是要回到公寓里享受一顿安静的午餐——这是他渴望已久的,还是和同学们一起去食堂?类似的困境非常多:是自己一个人享受傍晚的欢乐时光,还是参加一次闹腾到很晚的晚会?——哈佛商学院的学生每周都有好几个晚上成群结队出去玩。

当然,这些都不是强制参加的,但对于那些并不热衷于集体活动的人来说,却像是被迫的一样。“这里的应酬就是一种极限运动,”陈唐的一个朋友说,“他们总是出去玩儿。如果有一天晚上你没有去,第二天就会有人追问你昨晚去哪儿了。晚上跟他们出去似乎成了我的工作。”

陈唐注意到,那些组织欢乐时光、晚宴、酒会等社交活动的人,往往都是社会上层人士,“如果你在离开哈佛商学院的时候,没有建立起广泛的社交网络,那你就荒废了你在哈佛的经历。”光是想到这一点,他每天晚上上床睡觉的时候,都会觉得筋疲力尽。

最有领导手段的总裁

都是内向者

但是,外向性格真的和领导力,或者说学生们未来成为职场、社会上的精英,有必然的关系吗?

事实上,与哈佛商学院所推崇的相反,那些榜上有名的、最有领导手段的总裁都是些内向者,包括查尔斯·施瓦布、比尔·盖茨、莎莉集团总裁布伦达·巴恩斯,以及德勤会计师事务所的前任总裁詹姆斯·科普兰。

管理大师彼得·德鲁克曾写过这样一段话:

“半个世纪里,在我所遇到的或者共事过的最高效的领导者中,有的喜欢把自己锁在办公室里,而其他人则极爱交际。他们有的做事果断而冲动,有的则审时度势,要花很长时间才能作一个决定……他们在性格特征上的唯一共同点,就是没有所谓的‘魅力’,也不会去利用这种所谓的魅力。”

类似的观点,管理理论家吉姆·柯林斯也曾提出,他认为,20世纪末很多最出色的公司,其杰出的总裁们并非因他们的光彩或是魅力而闻名,相反,他们为人所称道的,正是他们极其谦逊的人格与热情的专业意志。

他曾选择11家优秀企业作为深入研究的对象。当他分析这些最优秀的公司有什么共同点时,那些杰出的总裁就跳了出来。每一家公司都是由处事低调的绅士所领导的。与这些领导者一起工作的员工,形容他们的词语有:从容、谦逊、绅士、矜持、腼腆、亲切、温和、自谦、低调,没有绝大多数人都非常在乎的“外向”。

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