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青年科学家高大明:从事癌症研究揭开浩瀚病原一角

  中新网上海11月24日电 题:青年科学家高大明:从事癌症研究 揭开浩瀚病原一角

  作者 郑莹莹

  “我是做癌症研究的,这不是一个新兴学科,相对来说周期会长一点,有显示度的成果是需要下点功夫,多坐几年冷板凳的”,初见时,高大明坦言。

  高大明是中国科学院生物化学与细胞生物学研究所研究员。他的研究,是想“理解”肿瘤细胞,主要关心两个问题:一、正常细胞怎么变成肿瘤细胞,这对预防癌症有意义;二,肿瘤细胞跟正常细胞相比,有哪些特点,这有助针对性治疗肿瘤。

  高大明说,现在肿瘤发病率越来越高,根据预测,中国人如果活到85岁,一生中有约36%的几率至少会得一种肿瘤,而对欧美人群而言这个几率更高,可以肯定地说癌症是人类健康的重大威胁。

  大家“谈癌色变”,但癌症其实不是一种疾病,高大明解释,癌症可以说是几十种到几百种疾病的集合,不同位置不同起源的肿瘤,其发病机理、治疗策略都是不一样的,所以这是很艰巨、复杂的系统工程。

  中国在癌症的基础研究方面、先进治疗手段上,相较发达国家还处于“跟跑”状态,真正重大的、源头的基础创新还比较少。高大明做的是基础研究,他的研究团队目前已建立了与上海多家医院的合作联系。他说:“生物科学是实验科学,我们现在做基础研究,不能为做基础而做基础,需要紧密结合临床问题去做。”

  高大明2012年从美国哈佛大学医学院回到中国科学院生物化学与细胞生物学研究所,建立课题研究组。他说,中国人口众多,有解决健康科学、推动技术发展的迫切需求,也有巨大的病人资源,与临床医生的合作也比较容易建立,在中国有从事癌症相关研究的优势。

  到目前为止,他的团队有两项比较突出的研究成果。一是发现一个关键的代谢酶可能在肝癌发生发展过程中发挥作用。高大明表示,这个代谢酶在肿瘤细胞的能量物质代谢中非常重要,可能是一个重要的药物靶点,因此团队目前正和药物学家合作,研究是否可以将其作为药物靶点,去开发药物。

  另一项研究成果与代谢有关。有文献报道,机体代谢的异常,比如肥胖、BMI指数(身体质量指数)增加等,跟肿瘤的发生密切相关。其课题组花了将近5年时间,发现了异常代谢信号干扰细胞基因组损伤的修复,促进肿瘤发生的分子机制。

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